महाराजा रणजीत सिंह

महाराजा रणजीत सिंह

रणजीत सिंह का जन्म 13 नवंबर, 1780 को प्रमुख महा सिंह के पुत्र के रूप में हुआ था। ये सुकेरचकिया मिसल के प्रमुख थे 1792 में महा सिंह की मृत्यु हो गई और 12 साल की उम्र में वे सुकरचकिया मिस्ल के प्रमुख बन गए। 1796 ई. में, अफगानिस्तान के शासक जमान शाह ने पंजाब पर आक्रमण किया, लेकिन आंतरिक विद्रोह के कारण अफगानिस्तान में
वापस आना पड़ा 1797 ई. में जमान शाह ने फिर से सिखों पर हमला किया। रणजीत सिंह को पदभार ग्रहण करने के लिए अधिकृत किया गया है।
उसने अमृतसर में अफगान सेना को भारी नुकसान पहुंचाया और लाहौर तक उनका पीछा किया। लौटने पर, जमान शाह की 12 टोपे चिनाब पर गिरीं। रणजीत सिंह ने उन्हें बाहर निकाल कर वापस भेज दिया। इस सेवा के बदले 1799 ई. में जमान शाह ने रणजीत सिंह को लाहौर पर अधिकार कर लिया। 1799 में रणजीत सिंह ने लाहौर पर अधिकार कर लिया। जमान शाह ने उन्हें राजा की उपाधि दी और लाहौर को अपना सूबेदार स्वीकार किया। 1805 में रणजीत सिंह ने भंगी मिसल को हराया।
इस तरह पंजाब की राजनीतिक राजधानी लाहौर और धार्मिक राजधानी अमृतसर दोनों उसके नियंत्रण में आ गए। जसवंत राव होल्कर 1805 में अंग्रेजों द्वारा पराजित होने के बाद पंजाब आए। जनरल लेक ने ब्यास नदी तक उनका पीछा किया और रणजीत सिंह को होल्कर को आश्रय न देने के लिए कहा। इस पर चर्चा करने के लिए तख्त-खालसा
आयोजित किया गया था और होल्कर के साथ क्या करना है, यह जानने के लिए एक गुरु को लाया गया था। यह राजनीतिक मामलों के लिए अंतिम गुरुमत था। उसके बाद, गुरुमत का क्षेत्र सामाजिक और धार्मिक मुद्दों तक ही सीमित रहा। 1806 में लेक और रणजीत सिंह के बीच एक समझौता हुआ। इस समझौते के अनुसार-
(1) रणजीत सिंह होल्कर को अमृतसर छोड़ने को कहें ।

( 2 ) अंग्रेज पंजाब से अपनी फौज हटाएं ।

(3) रणजीत सिंह के मित्रवत् रहने की स्थिति में अंग्रेज उनके क्षेत्रों पर आक्रमण नहीं करेंगे।
रणजीत सिंह सभी सिखों का नेता बनना चाहता था। इसलिए पटियाला, नाभा और जींद पर हमला करना शुरू कर दिया और मैं सफल रहा। हालाँकि, लॉर्ड मिंटो, यह देखकर कि फ्रांस और रूस ने एक संधि की थी । मेटकाफ ने चार्ल्स मेटकाफ को रणजीत सिंह के पास भेजा, रणजीत सिंह की पहली शर्त को स्वीकार न करने के कारण वार्ता विफल रही कि अंग्रेज अफगान आक्रमण के दौरान महाराजा का समर्थन करेंगे और दूसरी शर्त यह है कि रणजीत सिंह का पंजाब में मालवा क्षेत्र पर अधिकार होना चाहिए। जब रणजीत सिंह ने मालवा की ओर अभियान चलाया, तो अंग्रेजों ने आक्टर लोनी को एक अंग्रेजी सेना के साथ लुधियाना भेजा जिसने रणजीत सिंह को धमकाया और उन्हें अपमानजनक संधि करने के लिए मजबूर किया।

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अमृतसर की सन्धि

मेटकाफ और रणजीत सिंह ने इस संधि पर हस्ताक्षर किए। इस संधि की मुख्य शर्तें इस प्रकार थीं:

(1) सतलुज नदी को दोनों राज्यों की सीमा के रूप में स्वीकार किया गया था।

(2) लुधियाना में एक अंग्रेजी सेना रखी गई, ताकि रणजीत सिंह इस तरफ से हमला न कर सके।

(3) सतलुज के पूर्व के राज्य अब अंग्रेजों के पास चले गए।

1809 में, रणजीत सिंह ने कांगड़ा पर विजय प्राप्त की। 1813 में, उसने अफगान अमीर शाह शुजा से कश्मीर को अपने संरक्षण में ले लिया, जिसने उसे कोहिनूर हीरा भी दिया। 1818 में उन्होंने मुल्तान पर विजय प्राप्त की, 1819 में दीवान चंद्र मिश्रा के नेतृत्व में एक सेना कश्मीर गई, जिसने अब्दाली के उत्तराधिकारियों, जब्बार खान द्वारा नियुक्त राज्यपाल को उखाड़ फेंका और यहां रणजीत सिंह की सरकार की स्थापना की। 1820-21 सीई में उन्होंने डेरा गाजी खान, डेरा इस्माइल खान और लेह पर विजय प्राप्त की। 1834 में, पेशावर सिख राज्य का हिस्सा बन गया। 1831 में गवर्नर जनरल विलियम बेंटिक ने रोपड़ में रणजीत सिंह से मुलाकात की। यहां रणजीत सिंह उनके साथ सिद्ध विभाजन के बारे में बात करना चाहते थे, लेकिन बेंटिक ने इनकार कर दिया। जब रणजीत सिंह ने शिकारपुर के सामरिक क्षेत्र पर कब्जा कर लिया, तो अंग्रेजों ने उसे शिकारपुर छोड़ने के लिए कहा। सिख सैनिक लड़ना चाहते थे, लेकिन रणजीत सिंह अंग्रेजों से सहमत हो गए। 1835 में, लाहौर से 40 किमी दूर फिरोजपुर, जो कभी अंग्रेजों और रणजीत सिंह के बीच झगड़े का स्रोत था को अंग्रेजों ने जीत लिया था। 1838 में वहां एक सैन्य छावनी बनाई गई, जो अंग्रेजों के लिए एक महत्वपूर्ण स्थान था, क्योंकि यहां से अदालत की महत्वाकांक्षा को नियंत्रित किया जा सकता था। अफगानिस्तान के अमीर दोस्त मुहम्मद, शाह शुजा को अफगानिस्तान के अमीर के रूप में बदलने के लिए ऑकलैंड लाया गया।
1838 में रणजीत सिंह और शाह शुजा के बीच एक त्रिपक्षीय संधि पर हस्ताक्षर किए गए थे। इस बीच, 1839 ई. में रणजीत सिंह की मृत्यु हो गई।

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भू राजस्व

जिसमें भू-राजस्व से दो करोड़ रुपये प्राप्त हुए। भूमि राजस्व पर उत्पादन का 33% से 40% के बीच शुल्क लगाया गया था। प्रारंभ में भू-राजस्व बंटवारा प्रणाली पर आधारित था, जो 1823 ई. तक चलता रहा। इस कर में इसे एक वस्तु के रूप में लिया जाता था। दूसरा
कांकित व्यवस्था 1824 से 1834 ई. तक जारी रही। इसमें टैक्स कलेक्शन से हुई आय के आधार पर पैसे लिए जाते थे. तीसरी प्रणाली नीलामी योजना थी। इसमें सबसे ज्यादा बोली लगाने वाले को 3 साल से लेकर 6 साल तक टैक्स जमा करने का अधिकार दिया गया था।

सैन्य प्रशासन

रणजीत सिंह ने पश्चिमी बेस पर अपनी सेना विकसित की। इसके सैन्य संगठन को “भारतीय पूर्वजों के साथ फ्रांसीसी-ब्रिटिश सैन्य प्रणाली” कहा गया है। इसके पीछे सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि अमृतसर की संधि के बाद उन्हें एक अच्छी सेना की आवश्यकता समझ में आई। रणजीत सिंह की सेना को दो भागों में बांटा जा सकता है-

(1) फौज-ए-खान या फौज-ए-ऐन का अर्थ है नियमित सेना। फौज-ए-खास फौज-ए-खास को घुड़सवार सेना, पैदल सेना और तोपखाने में विभाजित किया गया था।

(2) फौज-ए-बक़्वैद का अर्थ है अनियमित सेना।

घुड़सवार नियमित घुड़सवारों को यूरोपीय ढंग से प्रशिक्षण हेतु 1822 ई० में फ्रांसीसी सेनापति एलार्ड को नियुक्त किया, लेकिन घुड़सवार परेड को घृणा की दृष्टि से देखते थे और प्रशिक्षण को रक्स-ए-लूलुआ (नर्तकी की चाल) के नाम से पुकारते थे। लाई आकलैण्ड ने 1838 ई० में पंजाब का दौरा करते समय रणजीत सिंह के घुड़सवारों को देखकर कहा था कि “यह संसार की सबसे सुन्दर फौज है”।

पैदल सेना इटालियन सेनापति वन्तुरा को पैदल सेना के प्रशिक्षण हेतु नियुक्त किया गया। इसने सैनिकों को फ्रांसीसी भाषा एवं ड्रम की धुन से प्रशिक्षित करने का सफल प्रयास किया। प्रत्येक सैनिक को निर्धारित ड्रेस पहननी होती थी – लाल कमीज, नीला पाजामा एवं काले चमड़े की पेटियाँ ।
तोपखाना तोपखाने के समुचित विकास हेतु 1810 ई० में दरोगा-ए-तोपखाना नियुक्त किया गया। रणजीत सिंह का तोपखाना चार भागों में विभक्त था—तोपखाना-ए-पीली, तोपखाना-ए-अस्पी, तोपखाना-ए-जम्बूरक, तोपखाना-ए-गवी। कुछ विद्वानों के अनुसार इनके पास 122 बड़ी तोपें एवं 190 मध्य स्तरीय तोपें थीं। तोपखाने को प्रारम्भ में फ्रांसीसी जनरल कोर्ट एवं बाद में कर्नल गार्डनर ने संगठित किया । लेहना सिंह ने इस कार्य को और आगे बढ़ाया ।
(2) फौज-ए-बेकवायद (अनियमित सेना)
इस सेना में मुख्य रूप से घुड़सवार होते थे । इन्हें दो भागों में विभक्त किया जा सकता है-
(i) घुड़चढ़ा-खास — घुड़चढ़ों को अपने घोड़े तथा अस्त्र लाने होते थे। इन्हें राज्य की ओर से वेतन दिया जाता था ।

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(ii) मिसलदार – ये वे सरदार थे जिनका राज्य रणजीत सिंह ने हस्तगत कर लिया था, किन्तु उन्हें उनके अनुयायियों सहित सेना में सम्मिलित कर लिया गया था । इन्हें पहले जागीर दी गई, बाद में नकद वेतन दिया जाने लगा ।

न्याय- प्रशासन

इस समय लिखित संविधान या कानून का अभाव दिखाई पड़ता है। रणजीत सिंह ने धर्मनिरपेक्ष न्याय व्यवस्था की व्यवस्था की, जिसके अन्तर्गत प्रत्येक जाति के लोगों को अपनी परम्परा के अनुसार न्याय प्राप्त करने का अधिकार था। ग्रामों के विवादों का निपटारा पंचायतों द्वारा किया जाता था । सूबे में सबसे उच्च न्यायालय नाजिम का होता था । यह
अपीलीय न्यायालय था जो कारदार के फैसलों की अपील सुनता था। राजधानी लाहौर में थी । इसमें उच्च न्यायाधिकारी निर्णय दिया करते थे ।
अदालत-उल-आला की अपील महाराजा के दरबार में की जाती थी । अधिकतर दण्ड आर्थिक होते थे। अंग-भंग एवं मृत्युदण्ड भी दिया जाता था । मृत्युदण्ड केवल राजा दे सकता था ।
प्रसिद्ध फ्रांसीसी पर्यटक विक्टर जाकमा (Victor Jacquemont) ने रणजीत सिंह की तुलना ” नेपोलियन बोनापार्ट” से की है।

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